Saara Junttila

BSc Animal Behaviour and Welfare
MSc Clinical Animal Behaviour

Kiinnostuin koiran koulutuksesta 11-vuotiaana, kun innostuin opettamaan perheen silloiselle borderterrierille erilaisia temppuja ja taitoja. Ahmin koirakirjoja ja halusin ymmärtää koiria – ja muitakin eläimiä – niin hyvin kuin mahdollista. Intohimoni johtamana päädyin opiskelemaan eläinten käyttäytymistä yliopistoon Iso-Britanniassa.

1150354_664178320282007_331993399_n

Koitin myös saada mahdollisimman paljon käytännön kokemusta eläinten parissa työskentelystä. Tein esimerkiksi paljon vapaaehtoistyötä koirien ja monien muiden eläinlajien parissa löytöeläin-/rescue-järjestöissä Suomessa, Englannissa ja Bulgariassa.

Valmistumisen jälkeen jatkoin opintoja ja suoritin kliinisen eläinten käyttäytymistieteen maisterintutkinnon Lincolnin yliopistossa. Tutkinnon aikana keskityttiin perusteellisesti eläinten (erityisesti koirien ja kissojen) käyttäytymisongelmien ymmärtämiseen ja hoitamiseen. Tutkintoon kuului myös runsaasti käytännön harjoituksia ja koirankoulutusta.

Rescuekoirat intohimona

Valmistuin vuonna 2015 ja koin, että tarvitsen lisää kokemusta koirien kanssa työskentelystä, jotta pääsisin harjoittamaan kaikkea oppimaani käytännössä. Pääsin töihin rescue-koiratarhalle, jossa suuri osa koirista vietti hyvin pitkän aikaa kotia etsien; yleisin syy tähän olivat käyttäytymisongelmat.

Yksi näistä koirista oli Jessie, joka oli asunut tarhalla jo neljä vuotta. Rakastuin Jessieen pikkuhiljaa ja monen mutkan kautta Jessie muutti lopulta luokseni asumaan. Jessie oli huomattavan pelokas koira, joka rähisi ihmisille ja koirille ja stressaantuessaan repi talutushihnaansa staffimaisella päättäväisyydellä. Jessien kanssa sain kokea, millaista on omistaa aidosti haastava koira, eikä sen kanssa aina ollut helppoa. Sain käyttää hyväkseni melkeinpä kaikkea oppimaani, ja opin myös valtavasti lisää Jessien haasteiden kautta. Se vaati valtavasti työtä, mutta arki sujuu nykyään huomattavasti helpommin Jessien kanssa.

Seuraavaksi muutin Jessien kanssa toiselle puolelle Englantia ja työskentelin koirankouluttajana hyväntekeväisyysjärjestössä, jossa etsitään uusia koteja hylätyille ja luovutetuille koirille. Työskentelin enimmäkseen kahdessa rakennuksessa, joihin otettiin kaikki ”haastavammat” koirat, jotka vaativat enemmän koulutusta ja aikaa. Työhöni kuului näiden koirien käyttäytymisen muokkaaminen, jotta niiden uudelleenkotoutttaminen olisi helpompaa. Lisäksi tarjosin uusille omistajille käytösneuvontaa ja apua koulutuksessa.   Opin mielettömän paljon tuona aikana ja työ oli monella tapaa äärettömän palkitsevaa, vaikkakin hyvin rankkaa.

Vuonna 2018 loin suomenkielisen Onnistu ohituksissa-verkkokurssin koiranomistajille, jotka kaipaavat apua ja vinkkejä ohitustilanteisiin. Samana vuonna perustin myös ZenKoira-verkkokoulun (silloin nimeltään Häntä heilumaan-jäsenyys), jossa jäsenet saavat käyttöönsä useita verkkoluentoja, -kursseja, videoita ja artikkeleita koirien käyttäytymiseen ja koulutukseen liittyen.

Vuonna 2019 muutin Jessien kanssa takaisin Suomeen, ja työskentelin yksityisyrittäjänä, tarjoten koiranomistajille käytösneuvontaa käytösongelmiin ja kehittäen edelleen verkkokoulua.

Melkein kaksi vuotta Suomeen muuttamisen jälkeen aloitin tohtorin tutkinnon koirien kognitiivisista piirteistä Helsingin yliopistolla. Tarkoituksena on tutkia smartDOG-testeillä mitattujen kognitiivisten piirteiden perinnöllisyyttä, rotujen välisiä eroja, yksilöllistä vaihtelua ja mahdollisia yhteyksiä käytösongelmiin, persoonallisuuteen ja koiran arkeen ja kokemuksiin. Yksi tutkimus on jo julkaistu urosten ja narttujen välisistä eroista. (Sen voit lukea täältä.)

Arvoni ja tavoitteeni

Tavoitteeni on tarjota mahdollisimman monelle koiranomistajalle ajantasaista tietoa koirien käyttäytymisestä, kouluttamisesta ja hyvinvoinnista, ja se on tämän blogin sekä siihen liittyvän facebook-sivun suurin tavoite. Haluan auttaa omistajia ymmärtämään koiriaan paremmin ja lisätä sekä koirien että omistajien hyvinvointia. Haluan ennen kaikkea ennaltaehkäistä käytösongelmien syntymistä tai pahenemista, jotta entistä harvemmin päädyttäisiin siihen pisteeseen, että koirasta jouduttaisiin luopumaan.

Näiden tavoitteiden edistämiseksi olen myös kirjoittanut blogiin perustuvan kirjan ’Mitä koirasi haluaisi sinun tietävän’, joka on helppolukuinen ja edullinen, jotta mahdollisimman moni voisi siitä hyötyä. Kirjoitan myös säännöllisesti artikkeleita Suomen Koirankasvattajat ry:n Kasvattaja -lehteen, ja lisäksi kirjoituksiani on julkaistu useissa rotulehdissä, mm. Borzoi-, Cairn-, Bichon Frise-, Tanskandoggi-, Collie-, Stabyhoun- ja Podengo-lehdissä.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggaajaa tykkää tästä: