Miten saada koira kiinnostumaan nameista?

Kun koiraa koulutetaan positiivisen vahvistamisen kautta, namit ovat tärkeässä asemassa. Ruoalla palkitseminen on helppoa, nopeaa ja kätevää, ja sen avulla voi opettaa koiralle melkein mitä vain. Mitä jos koiraa eivät voisi kuitenkaan vähempää kiinnostaa omistajan tarjoamat herkut? Miten ihmeessä motivoida ja palkita koiraa tässä tapauksessa? Jokainen koira on motivoitunut syömään, sillä se on edellytys hengissä…

Vika ei ole hihnan kummassakaan päässä

Kuinka usein olet kuullut lauseen ”Vika on hihnan toisessa päässä”, ja ehkä jopa nyökytellyt mukana? Aivan niin, koira ei ole koskaan ongelma, vaan omistaja on aina syypää koiran huonoon käytökseen. Itse olen joskus ajatellut näin, sillä tällainen ajattelutapa tuntuu olevan taustalla kaikessa koirankoulutukseen liittyvässä. Jos koira käyttäytyy huonosti, vika on omistajan. Tällaista ajattelua korostetaan koirakirjoissa,…

Oikea pentu oikeaan kotiin – onko se mahdollista?

Jokainen pentu on yksilö, ja jokaisella tulevalla omistajalla on omat toiveensa, odotuksensa ja elämäntilanteensa. Miten siis sovittaa nämä kaksi yhteen? Kuinka pitää huoli siitä, että jokainen pentu menee juuri sille soveltuvaan kotiin? Kasvattaja pääsee tarkkailemaan pentuja niiden syntymästä saakka, ja muodostaa jonkinlaisen käsityksen jokaisen luonteesta. Pentujen käytös muuttuu hyvinkin paljon niiden kehittyessä, ja siksi luonne-erojen…

Hyvät asiat vievät aikaa – koirankoulutuksessa ei ole oikoteitä

Nykymaailmassa kaikki halutaan nopeasti, heti ja mahdollisimman vähällä vaivalla. Elämä on useimmille meistä kiireistä ja hektistä, joten yritämme luonnollisesti säästää aikaa aina kun mahdollista. Sama pätee koirien suhteen. Jos koira käyttäytyy tavalla josta omistaja ei pidä, halutaan käyttäytymisestä päästä eroon mahdollisimman nopeasti ja helposti. Koulutusmenetelmät, jotka lupaavat nopeita tuloksia vähällä vaivalla ovat ymmärrettävästi suosittuja. Kukapa…

Mitä on klassinen ehdollistaminen ja miksi se on tärkeää?

Jokainen, joka on vähänkään perehtynyt koirankoulutuksen terminologiaan, on jossain vaiheessa oppinut eron klassisen ja operantin ehdollistamisen välillä. Klassinen ehdollistuminen on oppimista, jossa kaksi asiaa yhdistyvät koiran mielessä toisiinsa. Aikaisemmin koiralle merkityksetön asia muuttuukin merkitykselliseksi, koska se ennustaa jotakin. Esimerkiksi jääkaapin oven avaamisen ääni saa koiran kuolaamaan, koska se tarkoittaa ruoan saapumista. Hihnan esille ottaminen saa…

Miksi koira käyttäytyy huonosti?

Koiran huonolle tai ei-halutulle käytökselle keksitään monenlaisia selityksiä. Sanotaan, että koira on paha, tuhma, tyhmä, jääräpäinen, laiska, tekee sen kiusallaan, yrittää dominoida/kostaa/ärsyttää, testaa omistajaa, tietää kyllä tekevänsä väärin. Todellisuudessa yksikään näistä ei ole todellinen syy koiran käyttäytymiselle. Oli kyseessä sitten remmissä vetäminen, sisälle pissaaminen, käskyjen tottelematta jättäminen, aggressiivisuus tai huonekalujen tuhoaminen, jokaiselle koiran käytökselle on…

Äänensävyn merkitys koulutuksessa

Miten suhtautuisit, jos ystäväsi, perheenjäsenesi tai pomosi käskisi sinua vihaisesti ja tiukasti tuomaan hänelle kupin kahvia? Kuinka innokkaasti lähtisit liikkeelle? Miltä tuntuisi, jos vastineeksi et saisi edes kiitosta, ainoastaan epämääräisen mutinan? Todennäköisesti tuntisit ärtymystä ja kokisit kahvin hakemisen vaivalloiseksi ja turhaksi. Saattaisit ehkä tehdä, kuten pyydettiin, koska pelkäisit tottelemattomuuden seurauksia. Et kuitenkaan kokisi minkäänlaista iloa…

20 myyttiä johtajuudesta

Koiramaailma on jakautunut kahteen eri leiriin: johtajuusteorian kannustajiin ja sen vastustajiin. Jokaisella tuntuu olevan erilainen käsitys siitä, mitä johtajuus itse asiassa tarkoittaa. Jos tarkoitat johtajuudella sellaista, mitä kuvailin tässä kirjoituksessa, ei minulla ole mitään sitä vastaan. Ongelmia tulee eteen silloin, kun johtajuus-käsitettä käytetään oikeuttamaan ikäviä koulutusmetodeja tai tapoja kohdella koiraa. Koiranomistajien keskuudessa kiertää valtavasti johtajuuteen…

Helppo harjoitus itsenäisyyden, itsehillinnän ja rauhoittumisen opetteluun

                Yksi parhaista asioista koiran omistamisessa on se, kuinka vahvan kiintymyssuhteen muodostamme niiden kanssa; rakastamme koiriamme ja ne rakastavat meitä. Joskus tällä kiintymyksellä voi kuitenkin olla huonot puolensa. Koska omistaja on tärkein asia koiran elämässä, osa koirista ei osaa olla yksin. Ne saattavat seurata omistajaa huoneesta toiseen ja…

Jessien tarina

Tasan vuosi sitten kotiini muutti koira nimeltä Jessie. En yleensä kirjoita ns. henkilökohtaisia kirjoituksia, mutta ajattelin, että Jessien adoptiopäivän kunniaksi tekisin poikkeuksen. Tässä siis kirjoitus vain ja ainoastaan Jessiestä! Ensikohtaaminen Tapasin Jessien ensimmäisen kerran puolitoista vuotta sitten. Oli ensimmäinen työpäiväni englantilaisella löytökoiratarhalla. Jessie asui ”hullujen käytävällä”. Sen varrelle laitettiin kaikki stressaavimmat koirat, koska se oli…

Näin autat rescue-koiraa sopeutumaan uuteen kotiin

Oli kyseessä sitten rescue-koira tai kodinvaihtaja, sen sopeutuminen uuteen tilanteeseen vaatii paljon aikaa ja kärsivällisyyttä uudelta omistajalta. Työskentelen ns. ”rescue”-koirien kanssa Englannissa. Sanalla on täällä hieman eri merkitys kuin sillä on Suomessa, sillä suurin osa Englannin rescue-koirista on joko englantilaisia tai irlantilaisia. Ne saattavat olla hylättyjä tai omistajan pois luovuttamia. Osaa on käytetty pentutehtailuun, vinttikoirakilpailuihin…

Ruokapalkkioiden avulla rennompi ja onnellisempi koira

Ruoka on äärimmäisen tehokas keino koiran tunnetilan ja siten myös käyttäytymisen muuttamiseen. Koira, joka on stressaantunut, pelokas, kiihtynyt, aggressiivinen tai yli-innokas voi oppia rentoutumaan ja rauhoittumaan ruoan avulla. Koiraa voi toki opettaa muidekin palkintojen avulla, mutta ruoka on erityisen tehokas keino vaikuttaa koiran käyttäytymiseen. Ruokaa on helppo käyttää palkintona, sen toimittaminen on nopeaa, ajoittaminen helppoa,…