Vapaus tehdä valintoja – koiran hyvinvoinnin edellytys

Valintojen tekeminen ja omaan elämään vaikuttaminen ovat hyvinvoinnin kannalta äärimmäisen tärkeitä. Oli kyseessä sitten koira, rotta, sika tai ihminen, useat tutkimukset ovat osoittaneet valintojen tarjoamisen tärkeyden. Pienilläkin mahdollisuuksilla valintojen tekemiseen on positiivinen vaikutus eläinten hyvinvointiin. Esimerkiksi eräässä tutkimuksessa silkkiapinoiden hyvinvointi parani, kun niille tarjottiin niinkin vaatimaton valinta kuin häkin valaistukseen vaikuttaminen. Tämän tuloksen voi hyvin…

20 myyttiä johtajuudesta

Koiramaailma on jakautunut kahteen eri leiriin: johtajuusteorian kannustajiin ja sen vastustajiin. Jokaisella tuntuu olevan erilainen käsitys siitä, mitä johtajuus itse asiassa tarkoittaa. Jos tarkoitat johtajuudella sellaista, mitä kuvailin tässä kirjoituksessa, ei minulla ole mitään sitä vastaan. Ongelmia tulee eteen silloin, kun johtajuus-käsitettä käytetään oikeuttamaan ikäviä koulutusmetodeja tai tapoja kohdella koiraa. Koiranomistajien keskuudessa kiertää valtavasti johtajuuteen…

Millainen johtaja koirasi haluaisi sinun olevan?

Laumateoria, laumanjohtajuus, dominanssi… Nämä ovat sanoja, joiden käyttämistä yleensä vältän, koska ihmisillä on hyvinkin erilaisia mielipiteitä niiden merkityksestä. Laumahierarkiaa ja sen olemassaoloa koirien keskuudessa on tutkittu paljon, ja siitä kiistellään jatkuvasti. Tutkimuksista myös vedetään jatkuvasti johtopäätöksiä koirien ja ihmisten väliseen suhteeseen, vaikka tätä ei ole tutkittu suoraan lainkaan. Mielestäni kysymys siitä, muodostavatko koirat johtajuussuhteita keskenään…

Anna koiran haistella päivän uutiset

Ihmisellä ja koiralla on hyvin erilainen käsitys siitä, mikä on kävelyn tarkoitus. Ihmiselle tärkeintä on päästä paikasta A paikkaan B; saada lenkki suoritettua. Parasta on, jos pysähdyksiä tulee mahdollisimman vähän, ja koira seuraa vierellä silmät omistajaan liimattuna koko kävelyn ajan. Niinhän hyvin koulutetun koiran tulisi tehdä. Koiralle kävely on koko päivän kohokohta. Se on ainoa…

Vaadimmeko koiriltamme liikoja?

Kohtaan työssäni paljon koiria, joista omistaja on luopunut syystä tai toisesta. Joskus syynä on elämäntilanteen muutos, joskus taas koiran käyttäytymisongelma. Ikävä kyllä, suuressa osassa näistä ”käyttäytymisongelmista” on yksinkertaisesti kyse siitä, että koira käyttäytyy kuin koira, eikä omistaja voi hyväksyä sitä. Hyppii ihmisiä vasten. Yrittää syödä perheen marsun. Karkailee pihalta. Murisee omistajalle. Pureskelee esineitä. Haukkuu liikaa….

Osaako koira lohduttaa?

Jokainen koiranomistaja on varmasti kokenut vastaavan tilanteen. Olet masentunut ja surullinen huonosti menneen päivän jälkeen, ja koirasi tulee luoksesi huolestuneen oloisena. Se käyttäytyy selvästi eri tavalla kuin normaalisti, painaa päänsä syliisi ja heiluttaa häntäänsä. Se saattaa nuolla käsiäsi tai tökkiä sinua kuonollaan, tai ehkä vain maata vierelläsi. Tuntuu siltä, kuin koira kokisi myötätuntoa omaa suruasi…

Eleet, jotka jokaisen koiranomistajan tulisi tunnistaa

Koira viestii jatkuvasti. Aina koiran eleet eivät kuitenkaan ole selkeitä tai ihmisten helposti tunnistettavissa. Esimerkiksi jos koira ei halua, että siihen kosketaan, se ei välttämättä murise tai juokse karkuun. Se saattaa yksinkertaisesti kääntää päätään poispäin, nuolla huuliaan ja nostaa tassuaan. Koirien kielellä tällaiset eleet ovat aivan yhtä tärkeitä kuin murina tai pakeneminen. Koira viestii (ainakin…