4 vinkkiä varman luoksetulon opettamiseen

Kun vuosia sitten kävimme hakemassa lapsuudenkotini koiran Meganin kotiin pentuna, saimme mukaan myös pillin. Kasvattaja oli viheltänyt pilliin joka kerta, kun Megan ja sen pentuesisaret ruokittiin.

Ikävä kyllä pilliä ei käytetty tämän jälkeen juurikaan, ja unohtui jonnekin kaapin perälle. Muutaman vuoden päästä löysin kuitenkin sen ja päätin huvin vuoksi ottaa sen mukaan kävelylle testimielessä. Megan kulki siihen aikaan paljon vapaana, niin myös tälläkin kertaa. (Olin silloin teini-ikäinen, nykyään toimisin tietysti vastuullisemmin.) Yhtäkkiä eteemme hyppäsi rusakko, jota Megan lähti innoissaan jahtaamaan. Tiesin oikein hyvin, että tässä tilanteessa mitkään huudot tai kutsut eivät auttaneet; ajattelin että mitään menetettävää ei ainakaan olisi, joten päätin kokeilla pilliä.

Heti pillin äänen kuullessaan Megan pysähtyi paikoilleen,  ja vaikutti melkein itsekin hämmentyneeltä siitä, miksi se niin teki. Puhalsin pilliin uudestaan, ja Megan ryntäsi luokseni innoissaan.

Miksi ihmeessä ääni, jota Megan ei ollut kuullut vuosiin, toimi näin hyvin näin vaikeassa tilanteessa?

Asiaa helpotti varmasti se, että Megan oli oppinut pillin merkityksen hyvin pienestä pennusta asti. Ääni ei ollut myöskään menettänyt merkitystään sen jälkeen, koska Megan ei ollut kuullut sitä pitkään aikaan. Toisin käy helposti luoksetulokutsun kanssa, jota saatetaan huudella koiralle milloin missäkin tilanteessa, ilman että koiraa välttämättä edes palkitaan. Ainoat kerrat, kun Megan oli kuullut pillin äänen, olivat olleet äärimmäisen merkityksellisiä: se oli aina tarkoittanut herkullista ruoka-annosta. Pillin äänellä oli siis Meganille hyvin vahva positiivinen merkitys.

Et tarvitse kuitenkaan välttämättä pilliä vahvaan luoksetuloon, eikä kouluttamista tarvitse myöskään aloittaa pikkupennusta lähtien (vaikka siitä on toki hyötyä). Aikuinenkin koira voi oppia hyvin luotettavan luoksetulon, kunhan muistat noudattaa tiettyjä yhteisiä pelisääntöjä luoksetulokutsuun liittyen.

Pomminvarma luoksetulo saattaa hyvinkin joskus pelastaa koirasi hengen, joten siihen kannattaa panostaa. Jaan tässä neljä vinkkiä, joiden avulla koiralle voidaan opettaa toimiva luoksetulo niitä tilanteita varten, joissa se on erityisen tärkeää. Jos noudatat näitä ohjeita, on hallussasi ikään kuin pelastusrengas, jota voit käyttää tarvittaessa hätätilanteessa. Saat käyttöösi ”taikasanan”, eli luoksetulokutsun, jonka koira on oppinut niin hyvin, että voit luottaa siihen että se tulee takaisin joka ikinen kerta kuullessaan sen.

1. Aloita helpoista tilanteista.

Aloita paikassa ja tilanteessa, jossa tiedät koirasi onnistuvan. Tämä voi olla kotona, pihalla tai kävelyllä, silloin kun koirasi mielenkiinto ei ole muualla.

Tämä ensimmäinen vaihe kuulostaa ehkä helpolta ja tylstältä, mutta se on kaikkein tärkein. Jatkaisin sen toistamista mahdollisimman monta kertaa, sillä koira oppii silloin yhdistämään kutsun hauskoihin asioihin, ja se on perustana kaikille myöhemmille vaiheille. Mitä enemmän onnistuneita toistoja koira tekee, sitä ”automaattisempi” sen luoksetulosta tulee.

Kun koira tulee 100% varmuudella luoksesi joka kerta kun kutsut sitä, voit alkaa pikkuhiljaa nostaa vaikeustasoa. Älä koskaan kutsu koiraa, jos et ole varma tuleeko se vai ei. Muuten luoksetulokutsu menettää merkityksensä. Jos koira ei tule luoksesi kun kutsut, tilanne on todennäköisesti liian vaikea, ja tällöin kannattaa harjoitella edellistä vaihetta kauemmin. Joka kerta, kun käytät luoksetulokutsua ja koira ei tule luoksesi, kutsun merkitys vähenee. Epäonnistumisista ei kannata lannistua, mutta tavoitteena olisi hyvä olla, että koira onnistuisi joka kerta.

Muista aina turvallisuus! Toimi lain mukaisesti äläkä pidä koiraa irti, ellei se ole sallittua. Pidä koira hihnassa tai pitkässä liinassa, ellei luoksetulo ole 100% varmaa. Näin varmistat myös, että koira ei palkitse itse itseään juoksemalla esimerkiksi toisen koiran luo tai rusakon perään. Muuten koira oppii, että jättämällä luoksetulokutsun huomiotta se pääsee tekemään jotakin hauskaa.

Luoksetulokutsua kannattaa harjoitella myös koiran ollessa vapaana, mutta tämän voi tehdä alkuun turvallisella alueella, esimerkiksi koirapuistossa silloin, kun paikalla ei ole muita koiria.

2. Käytä palkkiona jotain, mitä koira rakastaa.

Palkkion täytyy olla parempi kuin se kaikkein kiinnostavin asia lenkillä, eli kiinnostavampi kuin muut koirat, rusakot ja fasaanit. Voit käyttää palkkiona esimerkiksi koiran lempilelua tai kaikkein parasta herkkuruokaa.

Ole luova ja vaihtele palkitsemistapaa. Luoksetulosta tulee koiralle ikään kuin arvonta, josta saa palkinnoksi aina jotain mahtavaa, mutta koskaan ei tiedä mitä. Tärkeää on myös, että koira saa palkkion joka kerta, kun se tulee luokse. Tee myös iso numero jokaisesta luoksetulosta; kehu koiraa niinkuin se olisi juuri tehnyt maailman suurimman urotyön.

Älä koskaan kutsu koiraasi laittaaksesi sen hihnaan tai tehdäksesi muuta ikävää. Voit käyttää tähän jotakin muuta sanaa, tai vaikka houkutella koiran luoksesi, mutta tästä erityisestä luoksetulokutsusta täytyy aina seurata pelkästään hyvää. Sinulla voi hyvin olla käytössäsi useampi erilainen luoksetulokutsu; yksi voi tarkoittaa, että koiran on tultava heti luoksesi ja se saa siitä superpalkan; toinen taas voi tarkoittaa, että koiran olisi hyvä tulla luoksesi ja siitä saa ehkä jonkin pienen palkan, ja se saatetaan myös kytkeä hihnaan silloin. Jokaisen luoksetulokutsun kanssa on kuitenkin muistettava, että niitä ei kannata käyttää ainoastaan tilanteissa, joissa kaikki hauska loppuu. Kutsu koira siis välillä luoksesi ihan vain kehuaksesi sitä tai antaaksesi sille makupalan, ja anna sen taas mennä.

Koiralle kannattaa kuitenkin opettaa, että hihnan kiinnittäminen on hyvä asia – muuten lopputuloksena on koira, joka ryntää innoissaan luoksesi ja katoaa taas paikalta ennen kuin ehdit kytkeä hihnan. Kannattaa siis opettaa koiralle, että hihnan kytkeminen ei merkitse välttämättä sitä, että hauskanpito loppuu. Kun kutsut koiran luoksesi, kytke sille hihna, palkitse koiraa ja vapauta se sitten taas välittömästi. Näin se oppii, että hihnan kytkeminen merkitsee itse asiassa jotakin positiivista. Tätä kannattaa harjoitella, vaikka koira olisikin jo hihnassa; koske koiran kaulapantaa tai valjaita, palkitse koiraa ja anna sen taas mennä.

3. Älä käytä luoksetulokutsua missään muussa tilanteessa.

Valitse kutsuksi sana, jota et käytä milloinkaan muulloin. ”Tänne” tai ”tule” eivät välttämättä ole tehokkaimpia vaihtoehtoja, sillä niitä saatat vahingossa käyttää muissakin tilanteissa. Pilli tai muu vastaava ääni on hyvä vaihtoehto siksi, että sitä koira ei kuule muissa tilanteissa, eikä sitä tule käytettyä vahingossa.

4. Harjoittele jatkuvasti.

Kutsu koiraa luokse helpoissa tilanteissa siinäkin vaiheessa, kun luoksetulo on jo vankalla pohjalla. Vältä kutsun käyttämistä turhaan silloin, kun ympärillä tapahtuu jotakin jännittävää, esimerkiksi kun lähistöllä on muita koiria tai jotain jahdattavaa. Muuten koira oppii, että tullessaan luokse hauskanpito loppuu. Jos joudut kutsumaan koiraasi vaikeassa tilanteessa, pidä huoli että teet usean helpon toiston sen jälkeen. Näin kutsu säilyttää tehonsa, ja voit yhä käyttää sitä luotettavasti hätätapauksissa, jos siihen tulee tarve.

Jos haluat perehtyä tarkemmin aiheeseen, tässä pari linkkiä:

  • Kiinnostaako koirien käyttäytyminen ja koulutus?

    Tilaa uutiskirje, niin saat viikoittaisen vinkin sähköpostiisi! Bonuksena saat myös ilmaisen minikurssin koiran totuttamisesta kynsien leikkaukseen. 🙂

Eleet, jotka jokaisen koiranomistajan tulisi tunnistaa

Koira viestii jatkuvasti. Aina koiran eleet eivät kuitenkaan ole selkeitä tai ihmisten helposti tunnistettavissa.

Esimerkiksi jos koira ei halua, että siihen kosketaan, se ei välttämättä murise tai juokse karkuun. Se saattaa yksinkertaisesti kääntää päätään poispäin, nuolla huuliaan ja nostaa tassuaan.

Koirien kielellä tällaiset eleet ovat aivan yhtä tärkeitä kuin murina tai pakeneminen. Koira viestii (ainakin omasta mielestään) selkeästi, että sitä ahdistaa tilanne, ja se yrittää ratkaista sen rauhanomaisesti.

Eleitä, joiden avulla koira yrittää rauhoitella tilannetta ja vältttää konfliktien syntymistä, kutsutaan rauhoittaviksi signaaleiksi. Termi on peräisin Turid Rugaasin kirjasta, johon viitataan melkeinpä aina, kun kyse on koirien elekielestä. Koira käyttää rauhoittavia signaaleita esimerkiksi pelottavissa tai huolestuttavissa tilanteissa, tai jos ihminen tai toinen koira käyttäytyy uhkaavasti.

Koira käyttää näitä eleitä lepytelläkseen ja osoittaakseen, ettei ole uhka. Se ei silti tarkoita, että koira olisi ”alistunut” tai harmiton. Jos koiran eleitä ei kuuntele, se saattaa hyvinkin murista tai purra tehdäkseen viestinsä selvemmäksi. Omasta mielestään koira on yrittänyt rauhoitella tilannetta viestimällä selkeästi, ilman tulosta. Tällöin sille ei jää paljon muita vaihtoehtoja paeta tilanteesta.

Suurin osa koirista kuitenkin valitsee pakenemisen, lepyttelyn tai paikalleen jähmettymisen puremisen sijaan, mutta se ei tarkoita, että koiran eleistä ei tarvitse välittää. Koiran hyvinvointi ja luottamus omistajaan paranee, jos omistaja huomaa sen eleet ajoissa ja välttää stressaavia tilanteita.

Täytyy kuitenkin muistaa, että nämä eleet eivät aina tarkoita, että koira on huolestunut tai stressaantunut. On otettava huomioon konteksti, tilanne ja koiran elekieli kokonaisuudessaaan.

Ihmisillä käden heiluttaminen voi tarkoittaa tervehdystä, hyvästelyä, huomion kiinnittämistä tai jopa kehottamista pysähtymään. Viestin merkitys riippuu ilmeistä, eleistä ja tilanteesta. Aivan samalla tavalla esimerkiksi kuonon nuoleminen voi koirilla tarkoittaa pelkoa, turhautumista, toisen rauhoittelua tai sitä, että odotettavissa on makupala.

Tässä siis muutamia rauhoittavia signaaleja ja muita eleitä, joita koira käyttää välttääkseen konfliktia.

  • Kuonon nuoleminen: Koira nuolaisee huuliaan tai kuonoaan. Jos tilanteeseen  liittyy ruoka, nuoleminen voi johtua lisääntyneestä syljen tuotannosta.
helmikuuuu-086
Megan nuolaisee huuliaan, koska kädessäni on makupala.
  • Ravisteleminen: Koira saattaa ravistella märkänä ollessaan, valmistautuessaan liikkeelle lähtöön, tai jos sen turkissa on jotakin, mistä se haluaa eroon. Koira kuitenkin myös ravistelee stressaavan tilanteen jälkeen rauhoittaakseen itseään.
  • Venytteleminen: Koira tietysti venyttelee noustessaan ylös ja herätessään, mutta joissain tapauksissa venyttely voi olla tapa rauhoitella itseä ja muita.
  • Paikalleen jähmettyminen: Koira saattaa lopettaa vaikkapa läähättämisen hetkellisesti, lopettaa sen mitä oli tekemässä ja kääntyä katsomaan esimerkiksi lähestyvää kättä, tai jäykistyä kokonaan paikalleen. Tämä ele voi olla merkki pelosta tai toimia varoituksena tilanteessa, jossa koira kokee olonsa uhatuksi.
  • Selällään makaaminen: Koira kierähtää selälleen tai kyljelleen, nostaen etu- ja takatassun jäykästi ilmaan. Jos koiran muu elekieli viestii rentoudesta ja iloisuudesta, koira todennäköisesti vain rentoutuu, osoittaa ystävällisyyttään tai haluaa rapsutuksia. Koira saattaa myös heittäytyä selälleen leikkiessään, ja tällöin se voi olla vain osa leikkiä. Jos koira tekee liikkeen jäykästi, yhdessä muiden rauhoittavien signaaleiden kanssa, se on todennäköisesti epävarma tai peloissaan.
img_20160222_074211323
Millie heittäytyy selälleen, koska kutsun sitä, vaikka se haluaisi vielä nukkua.
  • Maan haisteleminen: On tietysti useita syitä, miksi koira haistelee maata. Joskus koira saattaa kuitenkin tehdä näin tilanteessa, johon tämä käyttäytyminen ei tunnu sopivan. Esimerkiksi toisen koiran havaitessaan koira saattaa tervehtimisen sijaan ruveta yhtäkkiä haistelemaan maata, koska se yrittää rauhoittaa tilannetta.
  • Pään tai vartalon kääntäminen: Koira kääntää päätään poispäin henkilöstä tai toisesta koirasta, tai kääntää koko vartalonsa toiseen suuntaan. Saattaa näyttää jopa siltä, kuin koira ei olisi huomannutkaan kohdetta, mutta todellisuudessa koira vain viestii harmittomuuttaan. Joissain tapauksissa koira yrittää elehtiä näin, että ei halua olla missään tekemisissä tämän yksilön kanssa.
img_20160619_131710744
Aida on juuri suutahtanut Konnille, ja molemmat rauhoittelevat tilannetta kääntämällä päätään.
  • Silmien siristäminen tai hitaasti räpytteleminen: Koira saattaa tehdä näin yksinkertaisesti osoittaakseen ystävällisyyttään, tai se saattaa kokea tilanteen stressaavana tai ahdistavana.
img_20120521_184856
Tämä husky siristää silmiään kameran tuijotuksen alla.
  • Vartalon tai pään madaltaminen: Koira yrittää tekeytyä mahdollisimman pienen ja vaarattoman näköiseksi.
  • Tassun nostaminen: Ellei koira nosta tassuaan, koska se on sille opetettu temppu, tarkoittaa se yleensä, että koiraa pelottaa tai ahdistaa.
jessicaaa-028
Jessie nostaa tassuaan ja madaltaa vartaloaan, koska on huolissaan vedessä lilluvista kasveista. Hetken päästä se juoksee sisälle häntä koipien välissä.
  • Istuminen tai makaaminen: Koira saattaa tietysti tehdä näin namin toivossa tai olla väsynyt, mutta muussa tapauksessa se saattaa olla rauhoittava signaali.
  • Haukotteleminen: Koira voi hyvinkin olla  vain väsynyt, mutta jos se haukottelee kummallisessa tilanteessa tai useasti peräkkäin, on tilanteessa todennäköisesti jotakin, mikä huolestuttaa sitä.
img_0630
Megan rauhoittelee tilannetta, koska leikki kävi hieman liian rajuksi.
  • Silmän valkoinen osa näkyy: Pelätessään koira liikuttaa silmiään, mutta ei päätään, jolloin silmän valkoinen osa vilahtaa.
img_20160619_131621612
Konnia hyvin ymmärrettävästi huolestuttaa Aidan ärhentely.
  • Hännän heiluttaminen: Heiluva häntä ei aina tarkoita, että koira on iloinen. Jos häntä heiluu hitaasti tai hyvin alhaalla, koiran muut eleet viittaavat pelkoon, tai pelkkä hännän pää liikkuu, saattaa se tarkoittaa, että koira lepyttelee tai on jännittynyt tai pelokas.
jessiee-019
Jessien häntä viuhtoo, mutta koko muu olemus kertoo ahdistuksesta.
  • Korvien taakse vetäminen tai hännän madaltaminen: Nämä eleet voivat olla hyvinkin huomaamattomia tai korostetun selviä.

Vaatii paljon harjoittelua ja tietämystä, kunnes oppii luotettavasti lukemaan koirien elekieltä. Silti on vielä asioita, joita ei täysin ymmärretä, ja aiheesta tulee jatkuvasti esille uutta tutkimustietoa. Voit lukea lisää mm. näistä lähteistä:


Koirien käyttäytymisen netflix: Kuukausimaksua vastaan nämä ja monta muuta verkkoluentoa, artikkelia, verkkokurssia ja koulutusvideota.

Onko koirasi optimisti vai pessimisti?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Aivan kuten ihmiset voivat olla joko optimisteja tai pessimistejä, koiratkin saattavat nähdä ruokakuppinsa joko puoliksi tyhjänä tai puoliksi täytenä.

Tapa, jolla tätä on tutkittu, on erittäin ovela.

Ruokakulho asetetaan joko huoneen vasempaan tai oikeaan nurkkaan. Koira ei näe, mitä kulhossa on, ennen kuin se on päässyt aivan sen luo. Kun ruokakulho on huoneen oikeassa nurkassa, sieltä löytyy makoisa herkkupala. Kun se on vasemmassa nurkassa, se on tyhjä.

Koira oppii jutun jujun nopeasti.  Se juoksee innoissaan kulhon luo, kun se asetetaan oikealle, ja löntystää hitaasti paikalle, kun kulho on vasemmalla. Suuri osa koirista ei itse asiassa vaivaudu edes liikkumaan paikaltaan huomatessaan, että kulho on vasemmalla.

Varsinainen testi tapahtuu, kun ruokakulhoa ei aseteta oikealle eikä vasemmalle, vaan jonnekin niiden välimaastoon. Koira ei siis voi tietää, löytyykö kulhosta ruokaa vai ei. Jos koira juoksee kulhon luokse innokkaasti, ikään kuin olettaen siellä olevan jotain herkullista, on koira optimisti. Jos koira taas jää niille sijoilleen, aivan kuin se olisi jo päättänyt ettei kupissa kuitenkaan ole mitään, on koira pessimisti.

Optimistiset koirat suhtautuvat uusiin asioihin innolla ja avoimin mielin, kun taas pessimistiset koirat näkevät maailman pelottavana paikkana, jossa kaikki uusi merkitsee jotain ikävää. Tutkimuksissa on saatu selville, että pessimistisillä koirilla on optimistisia koiria todennäköisemmin eroahdistusta. On mahdollista, että eroahdistuksesta kärsivät koirat uskovat, että omistaja ei koskaan tule takaisin, tai että jotain hirveää tapahtuu, jos omistaja ei ole paikalla.

Pessimistenkin koirien omistajilla on silti toivoa. Optimismi tai pessimismi ei ole välttämättä pysyvä olotila, vaan sitä voi muuttaa. Esimerkiksi virikkeistäminen ja aktivointi lisäävät eläinten optimistisuutta. Samoin myös oksitosiini, jota erittyy mm. koiran kokiessa kiintymystä omistajaansa kohtaan. Eräässä tutkimuksessa eroahdistuskoirista tuli optimistisempia, kun niille tarjottiin käyttäytymisterapiaa yhdessä ahdistuslääkkeen kanssa. Samalla eroahdistuksen oireet vähenivät.

Absolute Dogs-nimisessä blogissa ehdotetaan, että koirasta voi opettaa optimistisemman yksinkertaisella keinolla. Joka kerta, kun jotakin yllättävää tai uutta tapahtuu, tarjotaan koiralle jotakin positiivista, kuten ruokaa tai leikkihetki. Ajan myötä koira oppii, että kaikesta uudesta seuraa jotakin todella mahtavaa. Koirasta on siis tullut optimisti.

On siis mahdollista, että vähentämällä stressiä, lisäämällä positiivisia asioita elämään, vahvistamalla suhdetta omistajan ja koiran välillä ja muuttamalla koiran odotuksia, pessimistinenkin koira voi oppia nauttimaan elämästä enemmän.

Huom! Tämä on yksinkertaistettu selitys tutkimuksesta, ja on myös useita eri keinoja tutkia tätä ilmiötä. Lisäksi optimismi ja pessimismi esiintyvät enemmänkin jatkumona, jolle eri yksilöt asettuvat. Kaikki koirat eivät välttämättä ole selkeästi optimisteja tai pessimistejä, vaan jotain siltä väliltä. Ilmiötä on tutkittu myös eri eläinlajeilla: optimisteja ja pessimistejä löytyy niin lehmistä, rotista kuin mehiläisistäkin. Tässä muutama tutkimus aiheesta:

  • Mendl, M., Brooks, J., Basse, C., Burman, O., Paul, E., Blackwell, E., & Casey, R. (2010). Dogs showing separation-related behaviour exhibit a ‘pessimistic’cognitive bias. Current Biology, 20(19), R839-R840.
  • Douglas, C., Bateson, M., Walsh, C., Bédué, A., & Edwards, S. A. (2012). Environmental enrichment induces optimistic cognitive biases in pigs. Applied Animal Behaviour Science, 139(1), 65-73.

  • Karagiannis, C. I., Burman, O. H., & Mills, D. S. (2015). Dogs with separation-related problems show a “less pessimistic” cognitive bias during treatment with fluoxetine (Reconcile™) and a behaviour modification plan. BMC veterinary research, 11(1), 80.

  • Kis, A., Hernádi, A., Kanizsár, O., Gácsi, M., & Topál, J. (2015). Oxytocin induces positive expectations about ambivalent stimuli (cognitive bias) in dogs. Hormones and Behavior, 69, 1-7.

  • Kiinnostaako koirien käyttäytyminen?

    Tilaa uutiskirje, niin saat viikoittaisen vinkin sähköpostiisi! Bonuksena saat myös ilmaisen minikurssin koiran totuttamisesta kynsien leikkaukseen. 🙂

Mitä tehdä, kun koira pelkää?

On ahdistavaa ja turhauttavaa, kun oma koira pelkää. Joskus pelko on niin voimakasta, että se rajoittaa ja vaikeuttaa normaalielämää. Tiedän kokemuksesta, kuinka lamaannuttavaa voi olla, kun koira pelkää kuollakseen tavallisia arjen asioita, kuten tuntemattomia ihmisiä ja koiria, pimeää, ukkosta, puutarhassa olemista, liikennemerkkejä, vedessä olevia kasveja ja jopa kävelyille menemistä. Nämä ovat vain pieni osa rescue-koirani Jessien pelon kohteista, joista onneksi suurimmasta osasta ollaan päästy yli.

Riippuu paljon koirasta, tilanteesta ja pelon kohteesta, miten parhaiten kannattaa toimia. On kuitenkin useita keinoja, jotka toimivat suurimmassa osassa tapauksista. Näitä olen myös käyttänyt Jessien kanssa.

Pidä taukoa pelon kohteesta

Tämä voi olla vaikea toteuttaa joissain tapauksissa, mutta on äärimmäisen tärkeää onnistumisen kannalta. Ihan aluksi kannattaa antaa koiralle muutama päivä taukoa pelon kohteesta ja stressaavista tilanteista, ja vältellä pelottavia asioita mahdollisimman paljon. Tämän jälkeen voit aloittaa harjoittelun. Silti pelon kohdettta on vältettävä muussa kuin harjoittelumielessä, kunnes koira on oppinut, että mitään pelättävää ei ole. Tämä siksi, että joka kerta kun koira pelästyy kohdetta, tämä tunnereaktio vahvistuu. Lisäksi jatkuva pelkääminen nostaa koiran stressitasoa, jolloin koira pelästyy entistä todennäköisemmin ja oppiminen vaikeutuu. Olen kirjoittanut aiheesta tarkemmin täällä.

Jessien kanssa jouduin tekemään melko radikaalin päätöksen. Jessie pelkäsi kävelyille menemistä niin paljon, että kieltäytyi lopulta astumasta ovesta ulos. Niinpä ei jäänyt muuta vaihtoehtoa, kuin väliaikaisesti lopettaa kävelyt kokonaan. Sen sijaan Jessie pääsi tarpeilleen pihalle, ja tarjosin sille runsaasti tekemistä leikin ja aktivoinnin muodossa. Onneksi tämä ratkaisu jäi vain väliaikaiseksi, ja pikkuhiljaa Jessie rohkaistui kävelemään pidempiä ja pidempiä lenkkejä hiljaisilla alueilla. Nykyään voimme kävellä tuntikausia useissa eri paikoissa.

Siedätä koiraa pikkuhiljaa

Kun koira on saanut muutaman päivän hengähdystauon, voit alkaa siedättämään sitä pelon kohteeseen. Järjestä tilanne niin, että koira näkee tai kuulee pelottavan asian, ilman että se pelkää. Aloita siis mahdollisimman helpolla tilanteella, niin että koira ei reagoi ollenkaan. Esimerkiksi jos koira pelkää toisia koiria, anna sen nähdä koira, joka on toisella puolella peltoa. Tästä voidaan sitten vaikeuttaa tilannetta pikkuhiljaa, niin että koiraa ei missään vaiheessa pelota. Tähän voi mennä kaiken kaikkiaan paljon aikaa; joissain tapauksissa jopa useita kuukausia, mutta se on sen arvoista. Kannattaa panostaa paljon aikaa alkuvaiheeseen, sillä se on perusta kaikille myöhemmille vaiheille ja nopeuttaa prosessia huomattavasti. Harjoituskertojen on hyvä olla vain muutaman minuutin pituisia kerrallaan.

On tärkeää tunnistaa pienetkin merkit siitä, että koiraa pelottaa tai huolestuttaa. Opettele lukemaan koirasi elekieltä, jotta voit välttää koiran pelästyttämistä vahingossa.

Jessie stressaantui jo sillä hetkellä, kun remmi laitettiin päälle. Niinpä harjoittelu aloitettiin siitä, että otin remmin esille, ja aloin välittömästi riemukkaan leikin tai heittelin herkkuja maahan. Sitten laitoin remmin pois. Muutaman päivän tätä toistettuamme pystyin kiinnittämään remmin Jessien pantaan, palkitsin, ja otin remmin pois. Seuraavaksi käveltiin vähän matkaa sisällä, sitten ulkona rauhallisessa paikassa, joka kerran kävellen pikkuisen pidemmälle. Koska kävelyillä sai aina leikkiä tai syödä herkullisia nameja, alkoi Jessie suhtautua niihin paljon positiivisemmin.

summer-16-064
Jessie osaa nykyään ottaa ilon irti kävelyistä.

Yhdistä pelottava asia johonkin positiiviseen

Ole luova ja keksi jotakin, mitä koirasi rakastaa yli kaiken. Tarjoa sitä sitten koirallesi joka ikinen kerta, kun se havaitsee pelon kohteensa. Näin koira oppii, että se mikä aikaisemmin pelotti, onkin itse asiassa todella mahtava juttu. Järjestys on tässä tärkeää: hauskan asian on tapahduttava sen jälkeen, kun koira on havainnut pelottavan asian, eikä toisinpäin. Muuten koira saattaa oppia, että kun namit tulevat esiin, on ympäristössä jotain pelottavaa.

Herkkujen käyttäminen on erityisen tehokas keino koiran rauhoittamiseen ja sen mielentilan muuttamiseen. Lue täältä miksi.

Ole itse rento ja rauhallinen

Koirat ovat yllättävän herkkiä omistajansa tunnetiloille. Jos itse jännityt ja stressaat, on hyvin todennäköistä, että koirasi tekee niin myös. On tietysti vaikeaa pakottaa itsensä rentoutumaan, mutta olen huomannut, että joskus hyvät näyttelijäntaidot riittävät. Vaikka olisin sisäisesti hermoraunio, jos käyttäydyn ulkoisesti itsevarmasti ja rennosti, on Jessie myös paljon rauhallisempi.

Helpota koiran ahdistusta

On olemassa tuotteita, jotka saattavat helpottaa koiran pelkoa ja ahdistusta. Ne eivät todennäköisesti kokonaan poista koiran pelkoja, mutta saattavat nopeuttaa sen tottumista pelottaviin asioihin. Esimerkiksi Adaptil-pannat, -suihkeet ja -haihduttimet, Thundershirt ja erilaiset ravintolisät, kuten Serene-UM tai Zylkene, voivat olla kokeilemisen arvoisia. Aina ravintolisiä tai reseptivapaita lääkkeitä käytettäessä on muistettava, että ne eivät kaikille sovi. Kannattaa keskustella eläinlääkärin kanssa ennen niiden käyttämistä. Thundershirtin (kuten muidenkin tuotteiden) käytössä on tärkeää noudattaa käyttöohjeita; jos sen yhtäkkiä lyttää koiran päälle pelottavassa tilanteessa, se todennäköisesti aiheuttaa vain enemmän ahdistusta.

Voi myös olla hyödyllistä rakentaa koiralle turvallinen ”pesäkolo”, jonne se voi vetäytyä halutessaan. Sellaisen voi tehdä vaikka laittamalla lakanoita häkin peitteeksi (häkin ovi auki), tai asettamalla pöydän alle tyynyjä ja peittoja.

Harkitse eläinlääkäriä ja käyttäytymisneuvojaa

Yllättävän usein koiran kummallinen käyttäytyminen johtuu kokonaan tai osittain taustalla olevasta kivusta tai terveysongelmasta. (Lue tästä kirjoitukseni aiheesta.) Voi siis olla hyvä idea viedä koira varmuuden vuoksi eläinlääkärille terveystarkastukseen.

Lisäksi voi olla äärimmäisen hyödyllistä ottaa avuksi kouluttaja tai käyttäytymisneuvoja. Tällöin on kuitenkin pidettävä huoli, että kyseinen henkilö on osaava ja luotettava, ja käyttää positiivisen vahvistamisen keinoja koulutuksessa.

Älä luovuta

On täysin normaalia, jos välillä menee takapakkia, joten älä lannistu. Kannattaa huomata pienet onnistumiset, iloita niistä, ja pitää mielessä lopullinen tavoite. Hitaasti, mutta varmasti.

DCIM131GOPRO

  • Kiinnostaako koirien käyttäytyminen?

    Tilaa uutiskirje, niin saat viikoittaisen vinkin sähköpostiisi! Bonuksena saat myös ilmaisen minikurssin koiran totuttamisesta kynsien leikkaukseen. 🙂

4 hyvää syytä luopua ruokakupista

Summer 16 054

Viime keväänä olin tilanteessa, josta olin jo kauan unelmoinut: eläinkaupassa ostamassa tarvikkeita tulevalle koiralleni Jessielle. Tätä hetkeä olin odottanut jo monta kuukautta. Puhkuin innosta, halusin ostaa koko kaupan tyhjäksi ja hemmotella tulevaisuuden koirani piloille.

Ostoslistalta kuitenkin puuttui yksi tarvike, joka yleensä on melko oleellinen osa uuden koiranomistajan tarvikelistaa: ruokakuppi.

Ja ei, en ole mikään julmuri joka nauttii katsellessaan kun koira kärsii nälkää. Olen vain sitä mieltä, että ruokakupille ei ole minkäänlaista tarvetta. Miksi tarjoilla ateriat tylsästi kupista, kun on niin paljon muita mahdollisuuksia? Ilman ruokakuppia koirasta tulee lähes huomaamattomasti onnellisempi, rauhallisempi, tottelevaisempi ja kaikin puolin tasapainoisempi perheenjäsen. Selitän nyt miksi.

1. Koira saa enemmän tekemistä

Kun ruokaa ei anneta suoraan kupista, koiraa tulee aktivoitua paljon todennäköisemmin. Aivojen ja nenän käyttäminen on koiralle aivan yhtä tärkeää kuin liikunta, ellei jopa tärkeämpää. Jos koira ei saa tarpeeksi tekemistä päivittäin, saattaa se turhautua ja tylsistyä, mikä taas voi johtaa monenlaisiin ongelmiin. Jos et ole vielä vakuuttunut, lue tästä Eläinkoulutusblogin artikkeli aiheesta.

Itse mittaan joka aamu Jessien ”namipurkkiin” oikean määrän kuivaruokaa, ja lisään ehkä muutaman herkun sekaan. Tästä sitten otan valuuttaa päivän mittaan kouluttamiseen ja aktivointiin, kunnes purkki on tyhjä. Yhtään ei saa antaa ”ilmaiseksi”. Saatan laittaa ruokaa aktivointileluun, heitellä sitä nurmikolle tai opettaa Jessielle uusia temppuja. Täältä löytyy kirjoittamani artikkeli, jossa on lisää vinkkejä ja ideoita koiran aktivointiin.

food toys 002
Kuvassa 7 syytä olla käyttämättä ruokakuppia. ”Snuffle mat” sekä erinäisiä aktivointileluja.

2. Koira ei halua syödä kupista

Olen joskus kuullut ihmisten sanovan, että tuntuu julmalta laittaa koira työskentelemään ruokansa eteen. Todellisuudessa, jos koira saisi itse valita, se tekisi mieluummin töitä ruokansa eteen kuin söisi suoraan kupista. Ilmiö on nimeltään ”contrafreeloading”, ja se ilmenee melkein kaikilla eläinlajeilla. (Ei kuitenkaan kissoilla, mikä ei varmaan kissanomistajia yllätä ollenkaan.)

3. Saat kauniisti käyttäytyvän koiran

Kun koiran koko ruoka-annos on käytettävissä, tarjoutuu yhtäkkiä runsaasti mainioita tilaisuuksia koiran kouluttamiseen ja positiivisten mielikuvien luomiseen. Voit esimerkiksi käyttää ruokaa kynsienleikkaamiseen totutteluun, yksin olemiseen, hihnassa kauniisti kävelemiseen, tottelevaisuuskoulutukseen, luoksetuloon tai ihan vain palkintona siitä, että koira käyttäytyy hienosti. Omistajat (minä mukaanlukien) usein unohtavat huomioida ja palkata koiraa silloin, kun se ei tee mitään ihmeellistä, on vain nätisti.

4. Koira pysyy linjoissa

Jos antaisin Jessielle saman määrän nameja kuin se nyt saa kuivaruokaa, ja lisäksi ruokkisin sen normaalit annokset kupista, olisi edessäni nyt enemmänkin virtahepo kuin koira. Kun nameina käytetään koiran normaalia ruoka-annosta, ei ylipaino-ongelmia tule. Täytyy myös muistaa, että jos koira saa ylimääräisiä herkkuja päivän aikana, on sen päivittäisestä annoksesta poistettava vähän ruokaa.

Olisiko tässä tarpeeksi syytä heittää ruokakuppi sinne missä pippuri kasvaa? (Tai älä nyt sentään, hyvä kuppihan se kuitenkin on. Lahjoita se vaikka kirpputorille tai askartele siitä hattu tai jotain.)

Miten itse ruokit koirasi? Selviäisikö oma koirasi ilman ruokakuppia?

  • Kiinnostaako koirien käyttäytyminen?

    Tilaa uutiskirje, niin saat viikoittaisen vinkin sähköpostiisi! Bonuksena saat myös ilmaisen minikurssin koiran totuttamisesta kynsien leikkaukseen. 🙂

%d bloggaajaa tykkää tästä: